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La Vejez No es una Enfermedad

Comenzamos este año con la buena noticia de que después de un esfuerzo en conjunto por parte de investigadores, científicos, diversos organismos públicos y privados de salud, pero, sobre todo, de la población en general; se logró que la Organización Mundial de la Salud (OMS) reemplazara el término de “vejez” dentro del listado de la Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD-11) con el código MG2A en su onceava revisión, la cual entraría en vigor a partir de 2022.



 

El argumento inicial se refería a que la vejez per se, acarreaba cambios biológicos severos que afectaban la vulnerabilidad sin equiparar la vejez como una enfermedad;esta acción levanto muchas protestas y muestras de rechazo público desde diversas áreas de estudio científicas y sociales como medicina en general, gerontología, psiquiatría, psicológica, sociología y derechos humanos por mencionar algunas.


Las palabras importan y tienen un peso específico, especialmente en nuestra cultura donde desde hace algunos años se ha tratado de corregir estereotipos y mitos relacionados con la edad; inclusive, esta medida por parte de la OMS resulto contradictoria si consideramos que fue esta misma institución quien declaro el periodo de 2021-2030 como la “Década del Envejecimiento Saludable” y que también desde ahí en diferentes Asambleas Mundiales de Salud se ha promovido la prevención de enfermedades y combate a estereotipos relacionados con este grupo poblacional.


Durante la segunda mitad del 2021 hubo varios comunicados y publicaciones desde donde se fijó una postura de rechazo y llamando a reconsiderar el uso del término vejez (old age), se destacan entre ellos, el promovido por el Comité Latinoamericano y del Caribe parte de la Asociación Internacional de Gerontología y Geriatras (COMLAT-IAGG) y la reconocida publicación médica The Lancet desde las cuales compartimos parte de sus ideas:


- “El envejecimiento saludable es un proceso continuo de optimización de oportunidades para mantener y mejorar la salud física y mental, la independencia y la calidad de vida.”



- “Si bien nuestras funciones se pueden ir deteriorando con el paso del tiempo, también debemos tener presente que el envejecimiento es un atributo de los seres humanos y la longevidad un privilegio al cual podemos aspirar.”


En cuanto a la sociedad civil, se impulsaron diferentes movimientos a través de redes sociales, específicamente bajo el uso de los hashtags #VejezNoEsEnfermedad y #OldAgeIsNotADisease

El diciembre pasado y atendiendo a los diferentes llamados, finalmente se rectificó la postura de la OMS reemplazando el término por el de “Disminución de la capacidad intrínseca asociada con el envejecimiento”, todavía no quedo resuelta esta polémica del todo, pero definitivamente se puede considerar este paso como un logro más en nuestra misión para transformar nuestra sociedad, entendiendo que “la vejez es una etapa de la vida, como la niñez, la adolescencia y la adultez”.




Colaboración de Jerónimo Jiménez.

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